WASHINGTON - Amerikaanse onderzoekers hebben in India een kikker gevonden die al sinds 1874 niet meer was gezien. Er werd dan ook aangenomen dat de kikker was uitgestorven, zo maakten onderzoekers donderdag bekend.

Wetenschappers deden op vijf continenten onderzoek naar de massale sterfte onder amfibieën in de afgelopen eeuw. Ruim dertig procent van alle amfibieën is uitgestorven door een schimmelinfectie.

Toch vonden de onderzoekers kikkers waarvan werd gedacht dat ze er allang niet meer waren. Zo dook de uiterst zeldzame harlekijnpad in Ecuador weer op.

De vondst van de fluoriserende Chalazodes Bubble-nestkikker in India was het hoogtepunt van het onderzoek. ''Blijkbaar zijn de overlevende soorten bestand tegen de ziekte die de amfibieën deed uitsterven. Dit geeft ons nieuwe mogelijkheden voor ons onderzoek'', aldus de wetenschappers.