LONDEN - Britse en Zuid-Afrikaanse wetenschappers hebben ontdekt waarom gezonde baby's van met hiv besmette vrouwen toch zo vatbaar zijn voor ziektes. De zuigelingen blijken minder antilichamen in hun bloed te hebben dan leeftijdsgenootjes met gezonde moeders.

Daardoor kunnen de baby's moeilijker tegen ziektekiemen strijden.

Dat stellen de onderzoekers dinsdag in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of the American Medical Association.

De baby's van seropositieve moeders kunnen aandoeningen als pneumokokken, kinkhoest, tetanus, hersenvliesontsteking en longontsteking sneller oplopen.

De kans dat een baby van een seropositieve moeder in Afrika voor de eerste verjaardag overlijdt, is vier keer zo groot als bij de baby's van gezonde vrouwen uit het werelddeel.

De wetenschappers hebben ook goed nieuws: door inentingen kan de afweer van de baby's worden versterkt.