LOS ANGELES - Een Amerikaans prototype van een onbemande bommenwerper bestemd voor gebruik vanaf vliegdekschepen heeft een geslaagde testvlucht gemaakt. Dat maakte de Amerikaanse marine zaterdag bekend.

Het toestel steeg op vanaf de luchtmachtbasis Edwards in Californië en bleef 29 minuten in de lucht. De 'drone' lijkt een kleinere uitvoering van de vleermuisachtige B-2 stealth bommenwerper, die wel een bemanning heeft.

Het straaltoestel is net als de B-2 ontwikkeld door Northrop Grumman en heet voorlopig X47B.

Nieuwe generatie

Militaire experts zien het vliegtuig als een van de eerste van een nieuwe generatie onbemande toestellen, die veel sneller worden dan de huidige door propellers aangedreven drones. De X47B moet bovendien radars kunnen ontwijken.

Volgens de bouwer van de bommenwerper duurt het nog jaren voordat het vliegtuig operationeel is.