SYDNEY - De cycloon Yasi heeft waarschijnlijk grote schade toegebracht aan het koraal van het Great Barrier Reef, 's werelds grootste levende organisme.

De extreem krachtige windstoten hebben stukken koraal afgebroken in het 345.000 vierkante kilometer grote rif bij Australië.

Op de kust zijn de laatste dagen stukken koraal aangespoeld, meldde de Great Barrier Reef Marine Park Authority zondag. De organisatie schat dat het herstel tien jaar duurt.

Het koraal groeide al trager door de opwarming van het zeewater. Het aantal cyclonen lijkt nog toe te nemen door de opwarming. ''De warmere zee versterkt bovendien de koraalverbleking, wat het koraal op de lange termijn toch al laat verdwijnen'', waarschuwde John Merson van de University van New South Wales.

Het rif lijdt bovendien onder gif, dat in zee was gespoeld na overstromingen in Australië vorige maand.