AMSTERDAM - De hete gaswolken die de zon uitstoot, vertonen net zulke rimpelingen als sommige wolken in de aardatmosfeer.

Dat hebben Britse natuurkundigen ontdekt op zonneopnamen die met het Solar Dynamics Observatory zijn gemaakt.

De zon stoot regelmatig enorme hoeveelheden plasma (heet gas) uit die coronale massa-ejecties worden genoemd.

Bij bestudering van opnamen van zo'n uitbarsting zagen de onderzoekers een bekend patroon aan de rand van de uitgestoten gaswolk: zogeheten Kelvin-Helmholtz-instabiliteiten.

Straffe wind

Op aarde zijn zulke rimpelingen bijvoorbeeld in bepaalde soorten bewolking te zien, maar ook in de golfjes op het water van een meer waar een straffe wind overheen blaast. KH-instabiliteiten ontstaan langs grensvlakken waartussen grote snelheidsverschillen bestaan.

Het bestaan van zulke rimpelingen in gas dat met hoge snelheid door de zonneatmosfeer beweegt, was wel voorspeld maar nog nooit direct waargenomen.

Het opmerkelijke aan deze waarnemingen is dat de KH-instabiliteiten slechts aan één kant van de coronale massa-ejectie te zien zijn. Dat kan helpen verklaren waarom het gas van zo'n uitbarsting niet gewoon in rechte lijn van de zon weg beweegt, maar afbuigt.