RIO DE JANEIRO - Het Amazoneregenwoud had in 2010 te lijden onder extreme droogte, waardoor veel bomen verloren gingen. Britse en Braziliaanse wetenschappers rekenden uit dat de bomensterfte meer invloed op de opwarming van de aarde heeft dan de jaarlijkse uitstoot van broeikasgassen door de Verenigde Staten.

Het onderzoek werd donderdag gepubliceerd in het gerenommeerde wetenschappelijk tijdschrift Science.

De droogte van 2010 kwam als een verrassing. Een vergelijkbare extreem droge periode in 2005 werd gezien als een verschijnsel dat maar een keer per eeuw voorkomt.

De wetenschappers vrezen dat de Amazone zijn functie van 'afvoerputje' voor broeikasgas verliest als de droogtes aanhouden.

Bomen en andere vegetatie in bossen wereldwijd nemen koolstofdioxide op als ze groeien. Maar als bomen en planten afsterven en rotten, stoten ze de gassen die bijdragen aan de opwarming van de aarde juist uit.