AMSTERDAM – Sommige vleermuizen in Borneo gebruiken de bekervormige bladeren van vleesetende planten consequent als toilet en slaapplaats. Dat heeft een internationaal team van wetenschappers ontdekt.

Vleermuizen van de soort Kerivoula hardwickii verschuilen zich in vleesetende planten van het geslacht Nepenthes, omdat de bekervormige bladeren de dieren tijdens hun slaap kunnen beschermen tegen parasieten en andere bedreigingen.

De vleesetende planten profiteren ook van de relatie met de vleermuizen. Ze halen voedingsstoffen uit de uitwerpselen van hun 'logés'.

Stikstof

Dat schrijft hoofdonderzoeker Ulmar Grafe van de Universiteit van Brunei in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. “Het was een totale verrassing voor ons om vleermuizen te vinden die de bekerplanten consequent als slaapplaats gebruiken”, verklaart hij op BBC News.

Vleermuizen zijn voor zover nu bekend de enige zoogdieren die in een vleesetende plant kunnen leven. De wetenschappers kwamen tot hun opmerkelijke bevinding tijdens een veldonderzoek, waarbij ze probeerden te achterhalen hoe vleesetende planten van de soort Nepenthes aan voldoende stikstof komen om te overleven.

Toilet

De bekerplanten vangen gemiddeld minder insecten dan andere vleesetende planten, maar komen toch aan voldoende voeding. Per toeval ontdekten de onderzoekers dat bekerplanten stikstof halen uit de ontlasting die vleermuizen achterlaten in hun bekers.

“De vleesetende plant heeft er voordeel aan om een vleermuis aan te trekken, omdat vleermuizen ook toiletteren in de beker”, verklaart Grafe.

Parasieten

“De vleermuis profiteert op zijn beurt van het feit dat hij een veilige slaapplaats heeft die vrij is van de bloedzuigende parasieten die vaak voorkomen in gebieden waar vleermuizen normaal gesproken slapen”, aldus Grafe.