AMSTERDAM - Amerikaanse sterrenkundigen hebben wellicht de ontbrekende schakel ontdekt tussen ‘jonge’, gasrijke sterrenstelsels die veel sterren produceren en hun ‘oude’, uitgeputte soortgenoten.

De vraag was hoe spiraalstelsels die zich als ‘sterrenfabrieken’ gedragen tot doodse, gasarme stelsels kunnen evolueren.

Onderzoek van het jeugdig ogende sterrenstelsel NGC 1266 biedt mogelijk uitkomst: de kern van dat ste

lsel blijkt grote hoeveelheden moleculair gas uit te stoten. Als het daarmee in dit tempo doorgaat, is zijn gasvoorraad binnen 100 miljoen jaar uitgeput. De oorzaak van die gasuitstoot wordt gezocht bij het superzware zwarte gat dat naar alle waarschijnlijkheid in de kern van NGC 1266 schuilgaat.

Lang niet alle materie die zo’n zwart gat aantrekt, stroomt dat ‘gat’ in. Het overgrote deel wordt in de vorm van twee materiebundels de intergalactische ruimte in geblazen.