AMSTERDAM – Wetenschappers komen met een nieuw apparaat dat met behulp van zonne-energie CO2 en water omzet in brandstof.

De machine gebruikt zonnestralen en ceriumoxide om CO2 en/of water af te breken tot brandstoffen die te vervoeren en op te slaan zijn, zo schrijft BBC News.

Het voordeel van het nieuwe apparaat ten opzichte van zonnepanelen is dat de verkregen brandstoffen ook vervoerd en opgeslagen kunnen worden. Een zonnepaneel levert alleen overdag stroom, die direct moet worden gebruikt.

Het prototype dat de Amerikaanse en Zwitserse wetenschappers hebben gemaakt, maakt gebruik van kwartsglas en een inlaat om zonlicht in een buis te leiden die ceriumoxide bevat.

Wanneer het ceriumoxide opwarmt door zonne-energie, ademt het zuurstof uit, en bij afkoeling ademt ceriumoxide zuurstof in. Door CO2 of water in de machine te pompen, haalt ceriumoxide de zuurstof eruit, zodat waterstof of koolstofmonoxide ontstaat.

Met de vrijgekomen waterstof kunnen bijvoorbeeld waterstofbrandcellen in auto’s worden gevoed.

Cerium komt relatief vaak voor in de bodem. Met de nieuwe methode is ook methaan te produceren.

Het rendement van de nieuwe machine is voorlopig erg laag. Dat is volgens wetenschappers nog wel te verbeteren.