MOSKOU - Rusland heeft zondag in één klap maar liefst drie satellieten verloren. Zij stortten na een mislukte lancering vanuit Kazachstan in zee vlakbij de Amerikaanse eilandengroep Hawaii in de Stille Oceaan.

Dit meldden Russische media op gezag van het Russische ruimtevaartagentschap. De satellieten stortten in zee nadat de raket waarmee zij waren gelanceerd, uit koers was geraakt.

De satellieten zouden deel gaan uitmaken van het navigatiesysteem Glonass, het Russische alternatief voor het Amerikaanse gps en het Europese Galileo.

Wereldwijde dekking

Rusland werkt al sinds 1976 aan Glonass en hoopt het systeem volgend jaar met wereldwijde dekking te completeren. Moskou heeft de afgelopen tien jaar al 2 miljard dollar in het systeem geïnvesteerd.

Premier Vladimir Poetin heeft het strategische belang ervan onderstreept. Hij overweegt westerse producenten van mobiele telefoons te verplichten Glonass te installeren op in Rusland verkochte gsm's.