AMSTERDAM - Een sterrenwacht gebouwd aan boord van een Boeing 747-vliegtuig heeft woensdag de eerste missie afgerond. Het Amerikaans-Duitse project heeft tot doel met infrarood meer inzicht te krijgen in de manier waarop sterren worden gevormd.

De volledige aangepaste en omgebouwde Boeing 747 vloog tien uur op grote hoogte, terwijl de telescoop aan boord gericht werd op de Orionnevel en een sterrencluster dat op zo'n drieduizend lichtjaar van de aarde staat.

De vlucht van woensdag was de eerste van in totaal drie vluchten die het toestel voor kerst moet maken. In totaal loopt het programma zo'n twintig jaar.

Het samenwerkingsverband tussen de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en het Duitse Lucht- en Ruimtevaartcentrum wordt ook wel SOFIA genoemd, een afkorting van Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy.