LONDEN - Hoe meer witte ibissen in aanraking komen met kwik, hoe groter de kans dat mannetjes met elkaar gaan paren. De giftige stof zorgt ervoor dat de mannetjes zich minder opdoffen en de vrouwtjes dus niet zo in hen geïnteresseerd zijn.

Dat blijkt uit onderzoek dat is gedaan op Sri Lanka en de Amerikaanse staat Florida, waar de BBC woensdag over schrijft.

De onderzoekers bestudeerden de vogels om erachter te komen waarom ze minder broedden in een kwikrijke omgeving.

Niet verwacht

Ze wisten al dat kwik invloed had op de hoeveelheid testosteron (mannelijke hormonen) van ibissen, ''maar dit hadden we niet verwacht'', aldus onderzoeker Peter Frederick van de Universiteit van Florida.

''We zien heel veel effect op de voortplanting bij vrij lage concentraties kwik'', aldus Frederick, die niet uitsluit dat de giftige stof ook op andere dieren een gelijksoortig effect kan hebben.