CAPE CANAVERAL - Ruimtevaartorganisatie NASA heeft de lancering van de spaceshuttle Discovery opnieuw uitgesteld wegens technische problemen. Dat maakte een woordvoerder woensdag (lokale tijd) bekend.

Het ruimteveer zou volgende week aan zijn 39e en laatste vlucht beginnen. Dat wordt nu ten minste twee weken later, mogelijk op 17 december.

De lancering van de spaceshuttle Discovery is al een paar keer uitgesteld. De laatste keer dat dit gebeurde, werd enkele uren voor de geplande lancering een waterstoflek ontdekt.

Scheuren

Later vonden technici ook enkele lange scheuren in de externe brandstoftank van de shuttle. De oorzaken van die problemen zijn nog niet gevonden, aldus NASA dat daarom de lancering uitstelde.

De Discovery moet op zijn elfdaagse missie onder andere zes Amerikanen en een op de mens lijkende robot, Robonaut 2, naar het Internationaal Ruimtevaartstation (ISS) brengen.