CANBERRA - Archeologen hebben vrijdag bekendgemaakt dat zij in Australië een stuk van een stenen bijl van 35.500 jaar oud hebben gevonden.

Volgens archeoloog Bruno David is dat het oudste stuk bijl ter wereld. Eerdere vondsten waren niet meer dan 30.000 jaar oud. De vondst werpt nieuw licht op de gedachte dat de bijl zijn oorsprong vond in Europa.

''Dit betekent dat het verhaal over de Europese oorsprong van de bijl dus niet de wereldwijde oorsprong van bijlen verklaart. Dit vraagt om een heel nieuwe theorie'', aldus David.

De bijl werd te midden van eeuwenoude rotstekeningen gevonden op heilige grond van Aboriginals in Australië. Volgens David zou de vondst ook kunnen bewijzen dat de Aboriginals die de heilige grond bewoonden, als eersten in staat waren om een bijl te slijpen.