CAPE CANAVERAL - Na technische problemen en weersomstandigheden die de lancering van de spaceshuttle Discovery belemmerden, heeft het Amerikaanse Nationale Lucht- en Ruimtevaartagentschap NASA vrijdag groen licht gegeven voor het vertrek van het ruimteveer.

Rond de lanceerbasis Cape Canaveral is het weer relatief goed en de voorbereidingen voor de lancering zijn begonnen. Er wordt op dit moment niet van uitgegaan dat het vertrek opnieuw wordt uitgesteld, aldus een verklaring van de NASA.

De lancering is vrijdagavond om 20.04 uur Nederlandse tijd. De Discovery brengt op zijn elfdaagse missie zes Amerikanen en een op de mens lijkende robot, Robonaut 2, naar het Internationaal Ruimtevaartstation (ISS).

Na terugkeer gaat het 26 jaar oude ruimteveer met pensioen. Daarna wordt het waarschijnlijk verkocht aan een museum.