KOPENHAGEN - Een walvis die afgelopen zomer strandde op de kust van Denemarken was tussen de 130 en 140 jaar oud. Dat zou een record zijn voor een gewone vinvis, maakten onderzoekers dinsdag bekend.

Het hoogbejaarde zeezoogdier was verdwaald in een ondiepe baai aan de Deense kant van het Kattegat, een zeestraat tussen Denemarken en Zweden.

De Denen probeerden het dier nog wel naar open water te loodsen, maar het beest had de kracht niet meer om terug te keren.

Volgens de onderzoekers had de stokoude walvis last van onder andere jicht en botontkalking. De oudste tot nu te bekende gewone vinvis was 116 jaar oud.

De walvis, een mannetje, was 17 meter lang en woog 24 ton. Daarmee is het een kleintje, want er zijn mannetjesvinvissen gemeten die 24 meter lang waren. De gewone vinvis is een van de grootste walvissoorten. Alleen de blauwe vinvis wordt nog groter.