ROTTERDAM - Een stuk bot dat in 2008 voor de kust van Rotterdam werd opgevist, is een tot nu toe onbekende uitgestorven soort dolfijn, met een unieke lepelvormige snuit. Dat liet het Natuurhistorisch Museum Rotterdam dinsdag weten.

De nieuwe soort krijgt de naam Hoekmans stompsnuitdolfijn. De vinder van het bot, Albert Hoekman, ontdekte het fossiel tussen de platvis in de netten van zijn visserschip. Hij schonk het daarna aan het museum.

Het fossiel is een deel van de snuit. De dolfijn was 4 tot 6 meter lang en leefde tot circa twee tot drie miljoen jaar geleden in de Noordzee.

De nieuwe dolfijnsoort heeft een extreem korte snuit waarvan de bovenkaken zover naar buiten uitsteken dat de kop een volgens het museum ballonvormig uiterlijk moet hebben gehad. De bolle kop doet volgens het museum vermoeden dat de stompsnuitdolfijn al over een geavanceerd sonarsysteem beschikte.

Het bot is samen met een schaalmodel van de karakteristieke kop te zien in een expositie van het museum.