GRONINGEN - Boulimia nervosa, een eetstoornis waarbij iemand in korte tijd enorme hoeveelheden eten verorbert en weer uitbraakt, komt vijf keer vaker voor in de stad dan op het platteland.

Dit blijkt uit onderzoek van Gabriëlle van Son. Zij promoveert op 27 oktober aan de Rijksuniversiteit Groningen.

De conclusie is opmerkelijk, omdat de verwante eetstoornis anorexia nervosa op het platteland even vaak voorkomt als in de stad.

Oorzaken

De aandoeningen hebben mogelijk verschillende oorzaken en moeten dus ook verschillend worden behandeld, betoogt Van Son. ''Ze worden nu nog te veel over één kam geschoren.'' In Nederland lijden naar schatting 40.000 mensen aan een ernstige eetstoornis.

Eetstoornissen komen vooral voor bij vrouwen. Van alle patiënten met anorexia nervosa is een op de tien man, bij boulimia nervosa ligt dit zelfs lager.

Gewoonten

Uit het onderzoek blijkt ook dat een patiënt een grotere kans op herstel heeft als de stoornis voor het twintigste levensjaar wordt ontdekt. Van Son: ''Hoe langer eetstoornissen onbehandeld blijven, hoe verder deze ingesleten kunnen raken in gewoonten, gedrag en gedachten.''

Dit is vooral een uitdaging voor de huisartsen, voor wie het lastig is deze psychische problematiek te herkennen.