NEW YORK - Dinosaurussen hebben zich wellicht eerder ontwikkeld dan altijd werd gedacht. Dat concludeert een Amerikaans-Pools onderzoeksteam in Proceedings B, het wetenschapsblad van The Royal Society of Biological Sciences.

Het onderzoeksteam analyseerde eeuwenoude voetafdrukken van relatief kleine viervoetige gewervelde dinosaurusvoorvaderen in Polen.

Volgens het team zijn die afdrukken vijf tot negen miljoen jaar ouder dan alle eerder gevonden fossielen van dinosaurusverwanten. Dat betekent dat de afdrukken 247 tot 251 miljoen jaar geleden achtergelaten zijn.

Volgens de algemeen geaccepteerde theorieën ontwikkelden de dinosauriërs zich in het triassische tijdperk. Dat tijdperk begon ongeveer 251 miljoen jaar geleden, maar voorheen zijn er nooit fossielen ouder dan 244 miljoen jaar gevonden.