WAGENINGEN - Een kortdurende hittegolf van maximaal een week maakt de atmosfeer in een bosgebied warmer dan boven grasland. Houdt de hittegolf echter lang aan, dan zorgen de bossen juist voor verkoeling door verdamping.

Dat hebben de Wageningse wetenschappers Ryan Teuling en prof. Eddy Moors ontdekt door onderzoek waaraan zij met andere Europese klimaatonderzoekers hebben gewerkt.

Meer inzicht in het effect van vegetatie op langduriger hittegolven door klimaatverandering is van belang voor de inrichting van het stedelijk gebied, zei Moors dinsdag desgevraagd. De wetenschappers startten hun onderzoek na de zeer warme zomer van 2003, die in Frankrijk voor extreme temperaturen zorgde.