AMSTERDAM - Het virale eiwit US28 geeft signalen af die aanzetten tot versnelde groei van kwaadaardige hersentumoren. Dit receptoreiwit wordt geproduceerd door een bepaald herpesvirus, namelijk het human cytomegalovirus.

Dit human cytomegalovirus (HCMV) is bij veel mensen niet-actief aanwezig in het lichaam.

Het virus kan pneumonitis (chronische ontsteking van de longblaasjes), hepatitis en retinitis (oogziekte) veroorzaken. Bij mensen met een verlaagde weerstand kan het virus weer actief worden.

Uit onderzoek van de Vrije Universiteit Amsterdam blijkt dat het virus ook de ontwikkeling van dikke-darmkanker en hersenkanker kan bevorderen. Onderzoekers brachten nauwkeurig het celsignaleringsnetwerk van US28 in kaart en wisten het mechanisme achter de versnelde groei van HCMV-geïnfecteerde cellen op te helderen.

Dit onderzoek geeft nieuw inzicht voor het ontwikkelen van geneesmiddelen en het ontwikkelen van nieuwe kankertherapieën. De resultaten verschijnen in het prestigieuze wetenschappelijke tijdschrift Science Signaling.