AMSTERDAM - Onderzoekers hebben in Colombia een nieuwe apensoort ontdekt, maar de kleine, geïsoleerde populatie wordt bedreigd door houtkap.

Dat heeft de groep Conservation International donderdag bekendgemaakt.

Een team onderzoekers van de Universiteit van Colombia nam dertien groepen van de nieuwe apensoort waar.

De diersoort behoort tot de springaapjes en heeft de wetenschappelijke naam Callicebus caquetensis gekregen, omdat de vondst werd gedaan in de zuidelijke staat Caqueta, nabij Peru.

De onderzoekers, die hun ontdekking publiceerden in een artikel in het wetenschappelijke tijdschrift Primate Conservation, schatten dat er nog slechts zo'n 250 individuen in leven zijn.

Deze apen zouden bovendien in hun bestaan bedreigd worden door het kappen van wouden voor de landbouw.

Het springaapje is ongeveer zo groot als een kat en heeft grijsbruin haar. Wat de aap anders maakt dan andere soorten binnen zijn geslacht is dat hij geen witte streep op zijn voorhoofd heeft.