AMSTERDAM – Archeologen zijn in Bulgarije mogelijk gestuit op de lichamelijke resten van Johannes de Doper.

Wetenschappers van het Nationaal Historisch Museum in Bulgarije hebben op het eiland Sveti Ivan enkele schedelfragmenten, vingerkootjes en een kaakresten gevonden die mogelijk afkomstig zijn van Johannes de Doper.

De botresten zijn aangetroffen in een kleine sarcofaag. Een inscriptie op het lijkkistje verwijst naar de datum 24 januari. Dat is de dag waarop Christenen de geboorte van Johannes de Doper herdenken. Dat meldt de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Koolstofdatering moet nog uitwijzen of de botten daadwerkelijk uit de tijd van Johannes de Doper komen.

Klooster

De sarcofaag waarin de resten zijn aangetroffen, stamt volgens de onderzoekers uit de vijfde eeuw na Christus. Het kistje werd gevonden in een ondergrondse ruimte nabij de overblijfselen van een oud klooster dat vermoedelijk ooit de naam van Johannes de Doper droeg.

Het is niet voor het eerst dat onderzoekers claimen dat ze resten van Johannes de Doper hebben gevonden.

Schedel

Zo beweert een kerk in Rusland de rechterhand van de heilige in het bezit te hebben. Ook in Istanboel is het mogelijk om een schedel te bezichtigen die van Johannes de Doper zou zijn geweest.