PASADENA - NASA is eind juli begonnen met het sturen van piepjes naar het gestrande Marswagentje Spirit.

NASA wil zien of Spirit reageert en dus 'wakker' is. Dat maakte de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie vrijdag bekend.

Het wordt winter op Mars en NASA vreest dat Spirit de strenge kou niet gaat overleven. Spirit strandde april 2009 in een kuil op Mars en heeft sindsdien veel stroom verloren.

Doordat ook de verwarming van het wagentje niet meer goed werkt zou de interne temperatuur wel eens te sterk kunnen dalen, vreest NASA.

Piepjes

Doug McCuistion, de directeur van het Marsprogramma van Nasa, zou het ''een wonder vinden als het wagentje reageert op de piepjes''. Als er reactie komt, kan NASA de systemen van Spirit controleren.

Het kan nog wel tot oktober duren tot Spirit genoeg stroom heeft om te reageren. Mocht er nooit meer wat worden vernomen van Spirit, dan heeft ze toch haar waarde meer dan bewezen. Aanvankelijk werd verwacht dat het karretje drie maanden mee zou gaan. Dat werden zes jaar.