WAGENINGEN - De waterkwaliteit van de grote rivieren is de afgelopen tien jaar zo verbeterd, dat de otter er weer kan wonen.

De otter verdween ongeveer 50 jaar geleden uit de grote rivieren omdat het water te zwaar was vervuild. Dat de rivieren nu weer geschikt zijn voor het zoogdier, is ''de kroon op het werk aan ecologisch herstel.''

Dat staat in een rapport dat onderzoeksbureau Alterra van de Wageningen Universiteit, stichting Ark Natuurontwikkeling en ecologisch adviesbureau Kurstjens in opdracht van de provincies Gelderland en Limburg en Staatsbosbeheer hebben opgesteld.

De onderzoekers hebben de Oude IJssel, de IJssel, de Waal, de Neder-Rijn, de Gelderse Poort en het Maasdal onder de loep genomen. Er kunnen diverse otterpopulaties van elk zo'n dertig dieren worden uitgezet.