UTRECHT - Dwergnijlpaarden in dierentuinen krijgen vooral dochters. Daarom gaan Nederlandse wetenschappers in Afrika onderzoeken of dat bij in het wild levende dwergnijlpaarden ook zo is.

Dwergnijlpaarden dreigen uit te sterven; er leven nog maar twee- tot drieduizend dieren in het wild en die populatie zal naar verwachting de komende jaren snel afnemen.

De onderzoekers willen weten of de overmaat aan vrouwelijke nijlpaardbaby's van nature ook voorkomt bij de soort. Als blijkt dat het alleen in gevangenschap gebeurt, komt het wereldwijde fokprogramma voor dwergnijlpaarden in gevaar.

Er valt namelijk geen levensvatbare populatie te fokken als er onvoldoende mannetjes zijn.

Over het gedrag van dwergnijlpaarden in het wild is nog erg weinig bekend, omdat het uitzonderlijk schuwe dieren zijn, aldus onderzoeksleider Monique Paris van de Universiteit Utrecht.