AMSTERDAM - De Japanse Gifu University heeft een techniek ontwikkeld waarmee internetters virtuele objecten kunnen aanraken en aftasten. Het HIRO III-systeem zou onder meer interessant zijn voor borstkankeronderzoek.

HIRO III bestaat uit een robot met vijftien motortjes die tien mechanische vingerkootjes aandrijven.

De vingerkootjes zijn onder andere door middel van sensoren in staat het gewicht en de contouren van een virtueel 3D-object te simuleren. De gebruiker hoeft alleen zijn vingers in contact te brengen met het systeem, zo toont een video.

Op een pc-scherm is tegelijkertijd de hand van de gebruiker zichtbaar, in dezelfde positie als waarin de vingerkootjes van HIRO III worden aangeraakt. Het programma verschaft op het scherm ook grafische en statistische informatie over het virtuele object wat wordt betast.

Borstkankeronderzoek

De onderzoekers denken dat Hiro III onder meer interessant is voor vormen van medisch onderzoek, waar moeilijk test personen voor te vinden zijn. Ze wijzen bijvoorbeeld op chirurgen in spe die borstonderzoek moeten leren uitvoeren.

Met het HIRO III-systeem kunnen zijn leren knobbeltjes en andere symptonen van bijvoorbeeld borstkanker te herkennen.