AMSTERDAM - Britse wetenschappers zijn van mening dat een menselijke foetus voor 24 weken geen pijn voelt. Er zou dan ook geen reden zijn om de Britse abortuswetgeving te wijzigen.

De studie -die is uitgevoerd in opdracht van de regering- is een grote tegenslag voor anti-abortusactivisten, die willen dat de huidige tijdslimiet van 24 weken om abortus te plegen wordt beperkt.

Volgens de studie zijn de zenuwverbindingen in de hersenen met 24 weken nog niet voldoende ontwikkeld om pijn te voelen.

Artsen stellen dat er bovendien in toenemende mate bewijs is dat zelfs na 24 weken de foetus in een staat is 'van een constante op slaap lijkende bewusteloosheid of verdoving'.