NIJMEGEN - Wetenschappers van het Universitair Medisch Centrum St Radboud (UMC) in Nijmegen hebben ontdekt hoe schisis ontstaat. Dat meldde het UMC woensdag.

Schisis is de medische term voor een hazenlip.

Normaal gesproken groeien bij een embryo de linker- en rechterhelft van het gehemelte en van de lip aan elkaar vast.

''Als een rits die wordt dichtgetrokken'', aldus de wetenschappers. Schisis ontstaat als twee belangrijke genen niet goed met elkaar samenwerken.

Dun laagje cellen

Het gaat om twee genen die als een soort regisseurs andere genen aan het werk zetten. Door de miscommunicatie verhindert een dun laagje cellen op de huid het dichttrekken van de 'rits', concluderen de onderzoekers.

Jaarlijks worden in Nederland 400 kinderen geboren met een schisis. Vaak zijn meerdere operaties nodig om een hazenlip te verhelpen.

Belangrijke vondst

Lange tijd was onduidelijk hoe een schisis precies ontstaat. De Nijmeegse wetenschappers spreken daarom van een belangrijke vondst.

Hun onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in de online Journal of Clinical Investigation.