CAPE CANAVERAL - De Amerikaanse spaceshuttle Atlantis is met pensioen. Het ruimteveer landde woensdag op de basis Cape Canaveral in Florida, na zijn 32e en laatste vlucht.

De Atlantis is een kwart eeuw in dienst van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA geweest.

De eerste vlucht, in oktober 1985, was een geheime missie voor het Amerikaanse ministerie van Defensie.

Vier jaar later bracht de Atlantis de baanbrekende satelliet Galileo de ruimte in. Na de val van de Sovjet-Unie vloog de Atlantis als eerste Amerikaanse vaartuig ooit naar een Russisch ruimtestation, in 1995.

Later dit jaar maken ook de twee andere spaceshuttles, de Discovery en de Endeavour, hun laatste reis. De NASA doet Atlantis en de Endeavour in de verkoop, voor omgerekend 22 miljoen euro per stuk. De Discovery, de oudste van de drie ruimteveren, komt in een museum in Washington te staan.