AMSTERDAM - Het afgelopen decennium stond de verkenning van Mars door NASA in het teken van de zoektocht naar water.Tekenen van water zijn sindsdien gevonden in stenen, minerale afzettingen en op beide polen.

Nu willen wetenschappers zich weer richten op de zoektocht naar leven.

Deze keer wil de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie stenen en bodemmateriaal terugbrengen naar de aarde.

Hier kunnen deze monsters worden onderzocht op de aanwezigheid van bacteriën of chemische en biologische componenten die alleen kunnen worden verklaard als voortkomend uit iets levends.

NASA kan een dergelijke missie financieel niet alleen aan. Daarom hebben de Amerikaanse en Europese ruimtevaartorganisaties de handen onlangs ineengeslagen. Aan de missie hangt een prijskaartje van tien miljard dollar (8,1 miljard euro).