IJskeien op Titan zijn door stortvloeden ontstaan

AMSTERDAM - Het lijkt erop dat de met duizenden ijskeien bezaaide 'rivierbeddingen' in het Xanadu-gebied op de grote Saturnusmaan Titan door stortvloeden zijn ontstaan. Dat volgt uit radaronderzoek door de ruimtesonde Cassini.

De keien zijn waarschijnlijk afkomstig van hoger gelegen delen van Xanadu en met snel stromende, vloeibare methaan meegevoerd.

Daarbij zijn de brokken ijs net zo glad afgesleten als de stenen die in sommige rivierbeddingen op aarde worden gevonden. Door de lage temperaturen op Titan (ongeveer 180 graden onder nul) is bevroren water net zo hard als aards gesteente.

Momenteel staan de betreffende rivierbeddingen droog. Vermoed wordt dat de stortvloeden slechts periodiek optreden, als de hooglanden van Xanadu tijdelijk warm genoeg zijn om methaanijs te laten smelten.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie