WAGENINGEN - Amerikaanse buffels krijgen vaker zonen in natte perioden. Dat blijkt uit onderzoek van de leerstoelgroep Resource Ecology van de Universiteit van Wageningen.

Onderzoeker Pim van Hooft ontdekte een duidelijk verschil in de sekseverhouding bij geboren buffels in relatie tot het weer in de afgelopen jaren en seizoenen.

''Het ligt voor de hand dat het overschot aan mannetjes in natte perioden te maken heeft met variaties in lichaamsconditie'', aldus de onderzoeker in Resource, het tijdschrift van de universiteit.

''Natte perioden zorgen ervoor dat de spermakwaliteit beter is dan in droge perioden.''

Meer voedsel

In natte perioden is er meer voedsel voor de buffel voorhanden. En meer eten werkt door in het lichaam van het dier. Y-chromosomen, welke het mannelijke gen bezitten, floreren in een betere conditie ten koste van het X-chromosoom (het vrouwelijk gen). Beter sperma betekent dus meer mannetjes.