Een enorme NASA-ballon met aan boord twee telescopen is donderdag tijdens het oplaten gecrasht.

Daarbij deden zich geen persoonlijke ongelukken voor, maar de beide instrumenten gingen grotendeels verloren.

Op videobeelden die van de 'lancering' zijn gemaakt, is te zien hoe de telescoopgondel plotseling losraakt van zijn draagconstructie. De telescopen crashen door een hek en vernielen een auto voordat ze neerploffen in het rode zand van de Australische outback.

Het incident speelde zich af in de buurt van het stadje Alice Springs. Aan de stratosferische ballon, die naar een hoogte van 37 kilometer zou opstijgen, hingen de röntgentelescoop HERO en de gammatelescoop NCT.

De eerste zou het centrum van ons Melkwegstelsel onderzoeken, de tweede hemelbronnen die gammastraling uitzenden. Delen van de gammatelescoop lijken de crash te hebben doorstaan. NASA heeft veel ervaring met het oplaten van ballonexperimenten. Waardoor het ditmaal misging, zal nader onderzoek moeten uitwijzen.