ALICE SPRINGS - Een ruimteballon met miljoenen kostende wetenschappelijke apparatuur aan boord is donderdag gecrasht toen hij gelanceerd werd.

De ballon raakte een hek en wierp daarna een lege auto omver voordat hij neerstortte en de lading in duizend stukken viel, meldden Australische media.

Niemand raakte gewond, maar omstanders zijn erg geschrokken. Een stel zat in hun auto en zag de loodzware apparatuur rakelings langsrazen. ''We dachten weggevaagd te worden'', aldus de geschokte vrouw die in de auto zat.

Verbijsterd

Ook de aanwezige wetenschappers van het door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA gesponsorde project waren verbijsterd.

Het is nog onduidelijk waarom de ballon gecrasht is. De weersomstandigheden waren goed.