AMSTERDAM - Afgelopen maand was de warmste maart sinds 1880. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers donderdag gezegd.

De gemiddelde temperatuur bedroeg 13,5 graden Celsius, aldus het Nationaal Oceanisch en Atmosferisch Bestuur (NOAA). Dat is 0,77 graad hoger dan de gemiddelde temperatuur in maart in de twintigste eeuw.

Volgens het NOAA was het met name in Noord-Afrika, Zuid-Azië, Tibet, India en Canada warmer.

Regio's waar het kouder was waren onder andere Mongolië, Oost-Rusland, Noord- en West-Europa, Mexico, Noord-Australië, het westen van Alaska en het zuidoosten van de Verenigde Staten.

Oorzaken

Van grote invloed op het warmterecord was het weerfenomeen El Niño, een periodieke opwarming van de Grote Oceaan gecombineerd met veranderingen in wind en luchtdruk, die wereldwijd het weer beïnvloedt.

Daarnaast draagt volgens de wetenschappers het broeikaseffect al langer bij aan temperatuurstijgingen.

Zeeijs

Tevens meldde het NOAA dat het zeeijs op de Noordpool, dat normaal gesproken in maart zijn grootste oppervlakte bestrijkt, een oppervlakte had van 15,1 miljoen vierkante kilometer.

Dat is 4,1 procent minder dan het gemiddelde in de jaren 1979 tot 2000 en de op vier na kleinste oppervlakte sinds in 1979 begonnen werd met het bijhouden van het ijsoppervlak.