TOKYO - Nederland en Japan gaan nauwer samenwerken op het gebied van ruimtevaart. De ruimtevaartorganisaties van beide landen hebben daartoe een overeenkomst getekend, zo maakte het ministerie van Economische Zaken maandag bekend.

De samenwerking betreft ''de ontwikkeling en de toepassing van nieuwe ruimtevaarttechnologie''.

Zo zal het Nederlandse ruimteonderzoeksinstituut SRON betrokken zijn bij de Japanse ruimtetelescoop Astro-H.

Deze telescoop zal de extreme omstandigheden bij zwarte gaten gaan bestuderen. De overeenkomst is mede ondertekend door minister Maria van der Hoeven van Economische Zaken, die Japan momenteel bezoekt.

SRON zal ook een rol gaan spelen bij de ontwikkeling van de Japanse telescoop SPICA, die onderzoek gaat doen naar het ontstaan van de eerste sterren en planeten.