AMSTERDAM - Twee astronauten hebben zondag voor de tweede keer het internationale ruimtestation ISS verlaten voor een drie dagen durende operatie om een oude opslagtank te vervangen.

Rick Mastracchio en Clayton Anderson gingen zondag vroeg in de ochtend naar buiten om een oude ammoniatank te vervangen. De ammonia wordt gebruikt voor het koelsysteem van het ruimtestation.

De tank is acht jaar gebruikt en is nu bijna leeg. Na het verwijderen van de tank is een nieuwe aangebracht. Die is vorige week geleverd door de spaceshuttle Discovery.

Apollo 13

Toevallig is het zondag ook de veertigste verjaardag van de lancering van de Apollo 13. Die vlucht mondde uit in een zenuwslopende reddingsactie. Twee dagen na de lancering scheurde een zuurstoftank terwijl de drie bemanningsleden op weg waren naar de maan. Door verschillende noodgrepen kon de bemanning heelhuids terugkeren.