AMSTERDAM - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft 5 april als datum gesteld voor de lancering van het ruimteveer Discovery. Dat heeft NASA vrijdag bekendgemaakt.

Discovery brengt reserveonderdelen en extra voorraden naar het internationale ruimtestation ISS. De missie is een van de laatste vier met de spaceshuttles.

Tijdens de missie, die twee weken gaat duren, reist president Barack Obama naar Florida om daar plannen te bespreken voor het tijdperk na het ruimteveer.

Obama is een voorstander van verkenningsvluchten in de ruimte, maar heeft nog geen bestemming noch een tijdschema bepaald voor de astronauten. Het maanprogramma van zijn voorganger George Bush heeft hij naar de prullenbak verwezen.

Onder de bemanningsleden van de komende shuttlevlucht bevindt zich ook een Japanner.