AMSTERDAM - De eerste ctitroenvlinders van het seizoen zijn afgelopen week gesignaleerd. In de eerste twee maanden van dit jaar was nog geen enkele melding binnengekomen. Dat laat de Vlinderstichting donderdag weten.

Dit decennium worden er tussen januari en begin maart gemiddeld zo'n vijftig gezien. In de topjaren 2003 en 2008 stond de teller begin maart al op ruim boven de honderd.

Het magerste jaar was 2006, toen op 1 maart nog maar drie citroenvlinders waren gezien.

Bij een deel van de meldingen ging het om vlinders die verstoord waren in hun overwinteringsplaats. Zodra het weer zonniger en warmer wordt, komen overwinterende vlinders echt tevoorschijn, maar daarvoor moet de temperatuur boven de 10 graden stijgen en moet het helder weer zijn.

De felgele mannetjes zijn van tientallen meters afstand te herkennen. De minder felgekleurde vrouwtjes vallen minder op. Citroenvlinders zijn te vinden in bosachtige gebieden, maar ook in tuinen en parken.