UTRECHT - Twee Nederlandse onderzoekers hebben ieder 12 miljoen euro gekregen voor onderzoek naar schizofrenie. Hoogleraren psychiatrie René Kahn van het UMC Utrecht en Jim van Os van Maastricht UMC besteden de Europese subsidie aan allerlei studies.

Bij een van de onderzoeken probeert Kahn een medicijn te ontwikkelen op basis van een stof die voorkomt in cannabis. Van Os richt zich vooral op de oorzaken voor de ziekte.

Aan de onderzoeken doen vijfhonderd patiënten uit Europa mee. In Nederland lijden circa honderdduizend mensen aan de psychiatrische ziekte.

Vaak beginnen de symptomen kort nadat iemand twintig jaar is geworden. Meer mannen dan vrouwen hebben er last van. Gemiddeld leven patiënten met schizofrenie korter door een slechte lichamelijke gezondheid en een verhoogd aantal gevallen van zelfmoord.