WENEN - Oostenrijkse wetenschappers hebben snuffelhonden getraind om bij mensen longkanker in een vroeg stadium op te sporen.

Dit heeft het Oostenrijkse persbureau APA woensdag gemeld. Het was al langer bekend dat kanker de menselijke stofwisseling verandert.

''Een tumor trekt bepaalde stoffen aan, bijvoorbeeld nitrosamines'', aldus een van de onderzoekers van een Weens ziekenhuis.

Die stoffen komen in de adem terecht. Tot nu toe was er echter geen goedemethode voor bevolkingsonderzoek.

De honden gaan overigens niet rechtstreeks aan de patiënten snuffelen. De proefpersoon kan thuis in een plastic doos blazen en een luchtmonster opsturen naar het laboratorium.