AMSTERDAM - Tot verrassing van veel astronomen verandert Pluto van kleur en schuiven ijsplaatsen over het oppervlak van de dwergplaneet. Dat blijkt uit nieuw vrijgegeven foto's die met de Hubble ruimtetelescoop zijn gemaakt.

Op de foto's oogt Pluto aanzienlijk roder dan in de afgelopen tientallen jaren. Voor een leek heeft Pluto een geeloranje gloed, een beetje als de kleur van vloeibare honing, maar astronomen zeggen dat er twintig procent meer rood te zien is dan vroeger.

Ook is te zien dat stikstof in ijsvorm groeit en krimpt, in het noorden lichter is en in het zuiden donkerder. Volgens astronomen verandert Pluto meer aan zijn oppervlakte dan andere lichamen in het zonnestelsel.

Opmerkelijk

Dat is opmerkelijk, omdat een seizoen in sommige delen van Pluto zo'n honderdtwintig jaar duurt.

Hoewel Pluto ooit werd beschouwd als planeet, is het object in 2006 in de categorie dwergplaneet geplaatst.