UTRECHT/PASADENA - De Amerikaanse ruimtesonde Mars Odyssey gaat vanaf maandag luisteren naar mogelijke signalen van Marslander Phoenix.

Dat meldt Astronieuws op haar website op basis van gegevens van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Phoenix staat sinds 2008 in het noordpoolgebied van de planeet Mars.

NASA is benieuwd of de elektronica van Phoenix de extreme koude van de winter op Mars heeft 'overleefd'.

Dat is niet erg waarschijnlijk want de apparatuur is niet berekend op dergelijke extreem lage temperaturen.

Zonnepanelen

Mocht het wel zo zijn dan zal de Marslander, zodra de zonnepanelen voldoende energie opleveren, regelmatig contact proberen te maken met een van de sondes die om de planeet heen draaien.

De Mars Odyssey gaat de komende maanden een aantal malen op enkele honderden kilometers hoogte over de Phoenix heen. Zit er nog 'leven' in de Marslander dan zal de ruimtesonde informatie van Phoenix proberen te verzamelen.