WELLINGTON - Nieuw-Zeeland en Australië slaan de handen ineen om levende walvissen in Antarctica te onderzoeken. Ze willen zo laten zien dat het niet nodig is de dieren te slachten, zoals Japan doet, om gegevens te verzamelen.

Achttien wetenschappers vertrekken volgende maand uit de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington richting Zuidpool om dwergvinvissen, bultruggen en blauwe vinvissen te bestuderen. Ze gaan onder meer bekijken wat het effect van klimaatverandering is op de zeezoogdieren, zo meldt de BBC.

De wetenschappers gebruiken onder meer luchtgeweren met dartpijlen om walvishuid te verzamelen voor DNA-onderzoek.

Ook zullen ze ontlasting meenemen, veel foto's maken en zendertjes aan de dieren vastmaken om hun bewegingen te kunnen volgen.

Excuus

Japan doodt elk jaar honderden walvissen, naar eigen zeggen voor onderzoek. Critici, waaronder de regeringen van Australië en Nieuw-Zeeland, stellen dat die reden slechts een excuus is. De dieren zouden eigenlijk worden gevangen voor de vleesconsumptie, wat internationaal verboden is.