UTRECHT - Onderzoekers Henk Brinkhuis en Peter Bijl van de Universiteit Utrecht vertrekken op 8 januari vanuit Nieuw-Zeeland naar Wilkes Land voor de kust van Antarctica.

Zij willen door middel van boringen in de oceaanbodem meer te weten komen over de geschiedenis van de zuidelijke ijskap. Dat maakte de universiteit maandag bekend.

De Antarctische ijskap werd 33 miljoen jaar geleden vrij plotseling gevormd.

Brinkhuis en Bijl onderzoeken aan de hand van gevonden fossielen en mineralen onder welke klimatologische omstandigheden dat gebeurde en hoe klimaatverandering de ijsmassa vervolgens heeft beïnvloed.

Geschiedenisboek

''De boorkernen die we omhoog halen, vormen in feite het geschiedenisboek van de Antarctische ijskap'', aldus Bijl.

De wetenschappers zijn ruim twee maanden van huis. Zij doen verslag van hun expeditie door middel van filmpjes en blogs op de website van de Universiteit Utrecht.