BALTIMORE - Chinese en Amerikaanse wetenschappers hebben tuberculosebacteriën ontdekt die niet alleen niet doodgaan van het antibioticum rifampicine, maar er juist van opknappen.

Dat meldt het vakblad International Journal of Tuberculosis and Lung Disease.

Het ontstaan van bacteriestammen die resistent zijn geworden tegen bepaalde antibiotica, is al lang een bekend probleem. Maar het is voor het eerst dat bacteriën zijn gevonden die onder invloed van een bepaald antibioticum extra hard gaan groeien.

De wetenschappers kwamen het probleem op het spoor door het geval van een 35-jarige Chinees met tuberculose.

Slechter

Toen hij met rifampicine werd behandeld, ging het steeds slechter met hem. Hij knapte pas op van een ander antibioticum.

Uit laboratoriumproeven bleek dat de bacteriën waarmee hij geïnfecteerd was, welig tieren onder invloed van rifampicine. De wetenschappers hebben geen verklaring voor het achterliggende mechanisme.