AMSTERDAM - Virgin Galactic, het bedrijf van de Britse miljardair Richard Branson, heeft maandag zijn ruimteschip onthuld dat begin 2011 vermogende ruimtetoeristen naar de ruimte moet vervoeren.

Voorstanders van het project hopen dat met het ruimteschip, SpaceShipTwo, een nieuwe fase in de geschiedenis van de luchtvaart aanbreekt.

De SpaceShipTwo is het eerste commerciële ruimteschip voor passagiers.

Moedervliegtuig

Inmiddels hebben zo'n driehonderd ruimtetoeristen voor tweehonderdduizend dollar een ticket geboekt of een aanbetaling gedaan.

Een moedervliegtuig, de White Knight Two, moet de SpaceShipTwo op de gewenste lanceerhoogte brengen.

Raketmotor

Het ruimteschip wordt naar een hoogte van zo'n vijftien kilometer gedragen, waar het met behulp van een raketmotor naar een hoogte van zo'n 105 kilometer stijgt.

De hele trip duurt twee en een half uur -waarvan vijf minuten in een toestand van gewichtloosheid wordt doorgebracht.