ATLANTA - Kapucijnapen kunnen apen die zij kennen, herkennen op foto's. De apen merken verschillen in gezichten op en onthouden de kenmerken van de apen die zij kennen.

Ook blijken de apen in staat om de tweedimensionale beelden te koppelen aan de werkelijkheid. Dat blijkt uit een studie van de Nederlandse primatoloog Frans de Waal die komende week wordt gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

Voor het onderzoek kregen de apen vier foto's van andere apen te zien. Telkens was er sprake van een combinatie van drie onbekende apen en een bekende aap of andersom.

De kapucijnapen bleken telkens de vreemde eend in de bijt te selecteren. Dat lukte bij kleurenfoto's en in zwart-wit.

Werkelijkheid

Het is volgens De Waal, die het onderzoek samen deed met Jennifer Pokorny van de Emory Universiteit in de Amerikaanse stad Atlanta, voor het eerst dat er bewijs is geleverd dat apen begrijpen dat foto's een afbeelding zijn van de werkelijkheid.