AMSTERDAM - NASA's robotwagentje Spirit, dat al een tijdje vastzit in het Marszand, heeft een bijzondere ontdekking gedaan.

Bij de pogingen om het wagentje te bevrijden, is de Marsbodem zodanig omgewoeld dat een licht getinte ondergrond zichtbaar is geworden.

Deze onderlaag blijkt rijk te zijn aan sulfaten - mineralen die ontstaan door vulkanisme, en dan met name in buurt van (voormalige) hydrothermale openingen.

Dat wil zeggen: op plaatsen waar stoom uit de bodem is gekomen. In de loop van de tijd hebben deze sulfaten een korst gevormd.

Klimaatveranderingen

Volgens de onderzoekers is deze korst het resultaat van de voortdurende klimaatveranderingen op Mars.

Hij zou zijn ontstaan door smeltwater, afkomstig van een dun laagje sneeuw, dat door de rulle laag omlaag is gesijpeld. Hierdoor zakten de in water oplosbare ijzersulfaten naar grotere diepte en bleef een relatief harde korst van calciumsulfaten achter.